Brownstone » Brownstone Institute články » Ill-Gotten Gains je to, o čem je politika
Australská politika

Ill-Gotten Gains je to, o čem je politika

SDÍLET | TISK | E-MAILEM

Zpevněný je dílem dvou ekonomů, Camerona Murrayho a Paula Frijterse, z nichž oba v současnosti nebo dříve působili na australské akademické půdě. Jak název napovídá, kniha vypráví příběh o tom, jak se sítě jednotlivců ve vládě a soukromém sektoru, označované v knize souhrnně jako „James“, dohodly, aby od běžných Australanů, souhrnně nazývaných „Sam“, odvedly do vlastních kapes až polovinu bohatství země. 

Vydali Allen a Unwin, Zpevněný aktualizuje dřívější, samostatně publikované dílo z roku 2017 od stejných autorů, Hra Mates. Když je třeba knihu tohoto druhu aktualizovat po pěti letech, naznačuje to, že se něco stalo, aby se věci najednou zlepšily, nebo že se věci zhoršily. Naneštěstí se zdá, že Murray a Frijters v obou knihách předložili v obou knihách řešení problémů, které identifikují, a to navzdory četným opravným prostředkům, z nichž některé jsou docela jednoduché a vy byste si mysleli, že snadno proveditelné.

Co přesně James dělá? Jaká je jeho „hra“ a jak odsává tolik bohatství pro sebe a ostatní Jamese ve své síti, a přitom si ho téměř ani nevšímají, natož omezují, regulační orgány, hlídací psi a my obyčejní Samové, které okrádá za bílého dne? 

Jak autoři zdůrazňují, slovo „loupež“ není míněno ve smyslu přímé krádeže, protože krádež a podvod jsou trestné činy, které je možné odhalit a potrestat. James ve svých různých pozicích v politice, regulačních agenturách, korporacích, právnických firmách, poradenských společnostech, obchodních sdruženích a tak dále využívá své pravomoci udělovat libovolnou laskavost svým kamarádům (ostatním Jamesům v jeho síti), kteří je zase časem vrátí Jamesovi, nikoli v hotovosti, ale v naturáliích. Tyto laskavosti se nazývají „šedé dárky“. Vlastními slovy autorů:

„Samovy kapsy nemusí být vybírány v právně kriminálním smyslu, protože šedé dárky často spadají do působnosti zákona. Sam prostě nikdy nedostane příjem a nikdy pořádně nevidí, že z toho přicházejí. Nikdo ve hře Game of Mates nepožaduje přímé obchody, přičemž ukradené bohatství je sdíleno mnoha opakovanými nepřímými laskavostmi. Tato hra je napsaná ve velkém.“

Šedými dary mohou být územní rozhodnutí urbanistů, která zvýhodňují určité developery; lze jim zaručit návratnost soukromých společností, zakotvenou v jejich smlouvách s vládou, která přesouvá všechna jejich rizika u velkých infrastrukturních projektů na daňové poplatníky; mohou to být těžební licence rozdávané za ceny společníků; mohou to být předpisy, které brání konkurenci pro maloobchodníky nebo banky; mohou to být mezery, které přesunou náklady na čištění životního prostředí z firemních pachatelů na daňové poplatníky; mohou být mandáty pro přísady do benzínu na podporu místního zemědělství a zvýšení cen obilí. A dál a dál.

Počet a velikost rortů jsou neomezené a ohromující. V těžebním průmyslu se korporace Jameses spikly s Jamesesem ve vládě, aby přiměli Sama, daňového poplatníka, aby se vykašlal na peníze na železnici do jeho dolu nebo na přistávací dráhu či přístav, aby se postaral o příchody a odchody Jamesových produktů a personálu, to vše pod záminkou, že tato zařízení jsou pro veřejný prospěch a že James je pouze náhodným příjemcem. 

Regulátoři a hlídací psi, kteří by měli na to všechno pro Sama dohlížet, jsou často obsazeni samotným Jamesem. Liška má na starosti kurník. Údajní obhájci Sama ve vládě (jak v politické třídě, tak v byrokracii) často tvoří součást sítě Jamesů a účastní se manipulace. I když tomu tak není, jsou to v konečném důsledku politici, kdo musí jednat, aby zasáhli ty rorty, a oni, bohužel, mají také sklon hrát hru. A pokud nejsou a chtějí něco udělat pro boj s rorty, jsou snadno vykastrováni mediálními kampaněmi organizovanými Jamesem a jeho kamarády ve chvíli, kdy postaví hlavu nad parapet.

Zpevněný je strukturován jako série kapitol zabývajících se špinavými triky, které James hraje v různých odvětvích, proložených několika fascinujícími kapitolami, které rozvíjejí různé prvky Hry o kamarády: hráče, dary, laskavosti a dynamiku skupiny. 

Jednotlivé kapitoly se věnují developmentu, dopravní infrastruktuře, penzijnímu spoření, bankovnictví a hornictví a další, která se zabývá maloobchodem v lékárnách, daňovým systémem, zemědělstvím, supermarkety a taxíky. Univerzity, kde autoři udělali velkou část své vlastní práce, nejenže nejsou ušetřeny, ale zachází se s nimi peklem.

Univerzitní sekce obsahuje lahodné žvásty o marginalizaci akademiků – jediných skutečných producentů hodnoty v univerzitním systému – Jamesem, který nakládá vrcholovému managementu instituce svými kolegy (kteří mu na oplátku poskytují štědré zvýšení platů) a ucpávají kampus vrstvami administrátorů, jako připečené vrstvy tuku v troubě. Administrátoři zase zatěžují akademiky zbytečným papírováním, aby zajistili, že budou příliš zaneprázdněni dělat to, na co byli najati. Pro více informací o těchto bodech se podívejte zde

Byrokracie, která zahlcuje univerzity, se replikuje v grantových agenturách zřízených za účelem poskytování peněz na akademický výzkum, a jak autoři vysvětlují: 

„[Grantové agentury] se chytily triku, že peníze, které měly dát akademikům, mohly utratit za sebe tím, že by akademikům jednoduše zkomplikovaly podávání žádostí o granty. S dalšími požadavky přicházelo více papírování a mnohem více správců. Žádosti o grant na relativně malé částky (například 100,000 XNUMX USD) přešly od malých několikastránkových formulářů až po celé brožury o stovkách stránek, stejně jako to, co se stalo ve Spojených státech.“

Vzorec, který autoři používají ve svých kapitolách o každém odvětví, je jednoduchý: vysvětlit, co se děje, uvést konkrétní příklady, odhadnout ekonomické náklady veřejnosti a navrhnout nápravu.

Důvěryhodnost autorů je nezpochybnitelná. Své vyprávění podporují hojnými odkazy, mezi nimi (ale ne výhradně) odkazy na studie, které sami provedli. Dokonce poskytují podrobnosti o experimentu, ve kterém replikovali chování skupiny ve stylu Jamese v laboratoři. Navzdory jejich akademickému kreditu je kniha napsána upovídaným, neakademickým stylem, který lze snadno rozkousat kapitolu po kapitole. Stylisticky je jedinou drobnou výtkou podivné rozhodnutí odkazovat na studie akademickým způsobem umístěním jmen uvedených autorů do závorek v hlavní části textu, když by jednoduchý horní index vysvětlující poznámky vypadal lépe a čtenáře by tolik nerozptyloval.

Příležitostně autoři poskytují příklady toho, jak James ošklbe Sama, které si možná Sam přivodí sám. Například banky, které malým písmem skrývají důležité podrobnosti o finančních produktech. Někdo by mohl namítnout, že v dnešní době je zneužívání k tomu, že si nepřečtou drobné písmo připojené k hlavnímu finančnímu produktu, daní za lenost, hloupost nebo obojí.

Navzdory skutečnosti, že James je neobyčejným padouchem příběhu, při čtení se najdou okamžiky Zpevněný že si člověk nemůže pomoci, ale zdráhavě obdivuje Jamesovu dovednost manipulovat se systémem a držet jeho aktivity pod Samovým radarem. Autoři nám občas dokonce dovolují, možná nechtěně, trochu se zachichotat na Samův účet. Například v jedné ze spekulativnějších pasáží knihy autoři vyjadřují názor, že imigrace, která je v případě Austrálie zaměřena na kvalifikované pracovníky, prospívá hlavně Jamesovi a jeho kamarádům.

„Kdo má největší prospěch z dodatečných kvalifikovaných pracovníků? Další dělníci, kteří by museli soutěžit o práci a už tady bydlí? Nebo James a jeho Mates, šéfové a vlastníci v monopolizovaných sektorech ekonomiky, kteří těží z prodeje nových bytů, léčiv, penzijních fondů a nových hypoték? Samozřejmě, je to James... [Noví imigranti] prostě přišli, aby zvýšili počet těch, které James může okrást.“

V jiných pasážích knihy se člověk nechá pohltit fascinujícími diskusemi, například v kapitole vysvětlující, jak se Jamesovy sítě tvoří a zůstávají pohromadě, alespoň tak dlouho, dokud jsou užitečné pro své členy. Co dává těmto skupinám jejich soudržnost a jak James a jeho kámoši zajistí, že na ně nikdo neporuší řady a krysy? 

Člověk si v této souvislosti vybaví památnou epizodu britského sitcomu Ano, pane premiére ve kterém je potácející se neschopný sir Desmond Glazebrook vyslýchán ohledně možných jmenovaných guvernérem Bank of England. Základním atributem úspěšného kandidáta je podle Sira Desmonda to, že jde o „typ chlapa, kterému mohou chlapi věřit“. Což znamená, samozřejmě, někdo, kdo nebude strkat nos do pochybných obchodů městských bankéřů: James, který se nebude pouštět do jiných Jamesů.

Bylo by velkou chybou se domnívat, že tato Hra o kamarády, toto zmanipulování a zpronevěření systému několika na úkor mnoha je pouze australským fenoménem. Čtenáři z kterékoli země na Západě rozpoznají tytéž podvody ve svých zemích, ať už je to Game of Pals v USA nebo Game of Chums ve Velké Británii. Jamesovy ušmudlané otisky prstů jsou všude na regulačních a korporátních pákách.

Takže co se stane teď? Buď ho Jamesova nenasytná chamtivost zaslepí před náklady, které Sam uvalí, nebo je mu to přímo jedno. Nepřestane dělat to, co dělá, kvůli nějakému nově objevenému společenskému svědomí. Autoři citují pozorování Mancura Olsona z počátku 1980. let, že v procesu přesměrování bohatství do sebe jsou skupiny ochotny uvalit externí náklady, které „přesahují množství přerozdělované obrovským násobkem“. Takže James bude pokračovat ve hře, dokud nebude nucen přestat, a ne dříve.

Murray a Frijters svědomitě nabízejí v celé knize doporučení, jak lze hru alespoň omezit, ne-li ukončit. Některé zahrnují odstranění samotných šedých dárků. Některá doporučení zahrnují ekonomické (ne)pobídky, zatímco jiná jsou zásadnějšími strukturálními změnami, jako je využívání občanských porot při jmenování do klíčových pozic, které mají potenciální přístup k šedým darům. Některá doporučení se zdají být snadno proveditelná a v některých případech je již úspěšně provádějí jiné země, jejichž příklady jsou zdokumentovány v knize.

Aby bylo možné hru zvládnout efektivně, musí být kritická masa Samů probuzena a přimět je, aby se cítili natolik rozhořčeni, aby ječeli. Přinejmenším v Austrálii, poté, co byli během covidu biti kolem uší (a to byl také James, ale to je jiný příběh), mohou být lidé příliš unavení na to, aby vyvolali hádku. Autoři nám skutečně nabízejí paprsek naděje: věří, že k přirozenému očistnému procesu dochází zhruba jednou za 30 let, kdy jsou lidé tak otrávení, křivdy jsou tak zřejmé a Samova bolest tak zjevná, že existuje tlak na materiální změny.

Doufejme, že mají pravdu. Poslední věc, kterou bych chtěl vidět, je další aktualizace této knihy za pět let, která dokumentuje ještě šokující příklady Jamesových neoprávněně získaných zisků.



Publikováno pod a Mezinárodní licence Creative Commons Attribution 4.0
Pro dotisky nastavte kanonický odkaz zpět na originál Brownstone Institute Článek a autor.

Autor

  • Michael Baker

    Michael Baker má titul BA (ekonomie) z University of Western Australia. Je nezávislým ekonomickým konzultantem a novinářem na volné noze se zkušenostmi v oblasti politického výzkumu.

    Zobrazit všechny příspěvky

Darujte ještě dnes

Vaše finanční podpora Brownstone Institute jde na podporu spisovatelů, právníků, vědců, ekonomů a dalších lidí odvahy, kteří byli profesionálně očištěni a vysídleni během otřesů naší doby. Prostřednictvím jejich pokračující práce můžete pomoci dostat pravdu ven.

Přihlaste se k odběru Brownstone a získejte další novinky

Zůstaňte informováni s Brownstone Institute