Brownstone » Brownstone Journal » Historie » První šampión svobody slova

První šampión svobody slova

SDÍLET | TISK | E-MAILEM

Většina zpráv o historii politických doktrín svobody projevu – po přikývnutí na Magna Carta (který pokládá určité základy, ale konkrétně nezmiňuje svobodu slova) – začněte slavným básníkem a učencem Johnem Miltonem, areopagitickéProjev za svobodu nelicencovaného tisku k parlamentu Angliedaný v roce 1644. K tomuto významnému „projevu jménem svobody projevu“ budu mít více co říci v pozdějším příspěvku.

Milton však nebyl prvním britským subjektem, který se v parlamentu postavil za svobodu slova. Více než sto let před Miltonem a přesně před pěti sty lety, 18. dubna 1523, velký anglický státník a spisovatel Thomas More požádali krále jménem parlamentu za právo na svobodu projevu.

Ten rok byl More zvolen předsedou Dolní sněmovny parlamentu. Váhal, zda tuto funkci přijmout, a požádal krále Jindřicha VIII., aby ho zbavil povinnosti. Král tuto žádost odmítl a More neochotně přijal pozici. More však poté písemně požádal o svobodu projevu v parlamentu – první takovou petici v historii. 

Tato petice začíná líčením účelu Dolní sněmovny, „zacházet a radit o společných záležitostech mezi sebou, jako samostatná skupina“, odlišná od pozemkové aristokracie. Chválí tyto členy parlamentu a poznamenává, že v souladu s královou radou „byla vynaložena náležitá péče při posílání na dvůr parlamentu vaší Výsosti nejdiskrétnějších osob ze všech oblastí, které byly považovány za hodné tohoto úřadu; proto nemůže být pochyb o tom, že shromáždění je velmi početné, velmi moudrých a politických osob." Potom vysvětluje:

A přesto... mezi tolika moudrými muži nebudou všichni stejně moudří a z těch, kteří jsou stejně moudří, nebudou všichni stejně dobře mluvit. A často se stává, že stejně jako mnoho pošetilostí je proneseno zdobenou a uhlazenou řečí, tak i mnozí drsní a drsní muži vidí skutečně hluboko a poskytují velmi podstatné rady.

Vidíme zde Moreovu úctu k obyčejnému člověku, kterému možná chybí vybroušená rétorika aristokrata ve Sněmovně lordů, ale který často v podstatě nahrazuje to, co mu chybí v rétorickém stylu. Více pak vysvětluje:

Také v záležitostech velkého významu je mysl často tak zaujatá tématem, že člověk přemýšlí víc o tom, co říct, než o tom, jak to říct, a proto ten nejmoudřejší a nejlépe mluvící muž v zemi tu a tam může, když je jeho mysl zabraná do předmětu, říci něco takovým způsobem, že si později bude přát, aby to řekl jinak, a přesto neměl o nic méně dobrou vůli, když to mluvil, než když by to tak rád změnil.

Tento argument je pravděpodobně ještě aktuálnější dnes, v naší době fotoaparátů chytrých telefonů a rychlých příspěvků na sociálních sítích, které mohou trvale připomínat méně než dokonalé volby slov nebo poznámky na okraj. Kdo z nás by se po vzrušené debatě nechtěl vrátit a pečlivě upravit každou poznámku, kterou jsme učinili? Jedním z mnoha důvodů pro svobodu projevu je toto: potřebujeme odpouštějící volnost říkat věci nedokonale, dělat chyby v průběhu veřejných debat, beze strachu z odplaty ze strany mocných zájmů, které dokážou probrat a rozpitvat každé slovo s lehkostí fotbalový fanoušek hrající „pondělní ranní quarterback“.

Moreova petice pokračuje: 

A proto, nejmilostivější suveréne, vzhledem k tomu, že na vašem nejvyšším dvoře parlamentu se neprojednává nic jiného než závažné a důležité záležitosti týkající se vaší říše a vašeho vlastního královského majetku, mnoha vašim diskrétním prostým lidem bude bráněno v poskytování svých rad a rad, což je velkou překážkou pro společné záležitosti, pokud každý z vašich prostých občanů nebude zcela zbaven všech pochybností a strachu, jak se může stát cokoliv, co náhodou řekne. nechat se unést vaší Výsostí. A ačkoli vaše dobře známá a osvědčená laskavost dává každému člověku naději, přesto je věc taková vážnost, taková je uctivá hrůza, kterou pociťují bázlivá srdce vašich přirozených poddaných vůči vašemu veličenstvu, našemu nejslavnějšímu králi a panovníkovi, že v tomto bodě nemohou být spokojeni, pokud ve své milostivé štědrosti neodstraníte obavy jejich bázlivých myslí a nebudete je oživovat, povzbuzovat a ujišťovat.

Jinými slovy, práva formulovaná v zákoně jsou nezbytná, i když je panovník člověkem dobré vůle (a člověku lze odpustit, když si myslí, že král Jindřich VIII. nakonec nebyl člověkem dobré vůle). A nakonec More přináší pointu petice:

Může to tedy potěšit vaši nejhojnější Milost, našeho nejlaskavějšího a nejzbožnějšího Krále, dát všem svým prostým obyvatelům zde shromážděným své nejmilostivější svolení a povolenku, aby každý mohl svobodně, beze strachu z vaší strašné nelibosti, mluvit své svědomí a směle oznamovat jeho rady ohledně všeho, co se mezi námi objeví. Ať už někdo řekne cokoli, kéž by se vašemu vznešenému Veličenstvu ve vaší neocenitelné dobrotě zalíbilo, berte to všechno bez urážky a vykládejte si slova každého člověka, ať jsou jakkoli špatně formulována, abyste přesto vycházeli z dobré horlivosti k zisku. vaší říše a cti vaší královské osoby, jejíž prosperující stav a zachování, nejznamenitější Pane, je to, co si my všichni, vaši nejpokornější a nejmilejší poddaní, podle té nejzávaznější povinnosti naší srdečné věrnosti, nanejvýš přejeme a modlit se za. [Citováno podle William Roper, Život svatého Tomáše Mora , s. 8–9, modernizovala Mary Gottschalk.]

Thomas More byl muž, který praktikoval to, co zde kázal: nakonec dal svůj život za obranu práv svědomí, svobody projevu a svobodného uplatňování náboženství. Byl povýšen Jindřichem VIII. do úřadu lorda kancléře Anglie, nejvyšší politické funkce v zemi kromě krále. Thomas a Henry byli přátelé od svých raných let a Thomas byl loajální státní úředník. Když se ho však Jindřich VIII. pokusil donutit podepsat přísahu, které nevěřil, More stál za svým. Toto odmítnutí porušit své svědomí ho stálo všechno: uvězněn v Tower of London byl nakonec na příkaz krále sťat. More byl nakonec kanonizován na katolického svatého (je patronem právníků a politiků – ano i politici mají patrona!). Ale také ho lze považovat za mučedníka za svobodu slova. 

Příběh Thomase More je zobrazen v brilantním filmu, Muž pro všechna roční období, který získal osm Oscarů včetně ceny za nejlepší film v roce 1966. V tomto klipu z filmu More ukazuje, že chápe právo na svobodu projevu tak, aby zahrnovalo právo mlčet o tématu, pokud se tak člověk rozhodne:

K zajištění nespravedlivého odsouzení Morea – který byl skvělým státníkem, dokonalým právníkem a mužem bezúhonného charakteru – musel soud podplatit falešného svědka, ambiciózního mladého muže jménem Richard Rich, aby se křivě přísahal. Toto křivé svědectví a poté Moreova výměna s Richem je zobrazena v této scéně, která končí jednou z nejlepších vět v celém filmu:

Nemohu odolat ještě jednomu klipu — pak se na film musíte podívat sami. Zde More mluví se svým zetěm Williamem Roperem o důležitosti právního státu – dokonce až do té míry, že „poskytuje ďáblu výhodu zákona“. Roper, horlivý protestant, je v pokušení obejít zákon, aby si zajistil to, co považuje za dobré nebo ušlechtilé cíle. Mějte na paměti, že zatímco ho More v tomto bodě náležitě opravuje, musíme Roperovi poděkovat za napsání první biografie jeho tchána, která nám zachovala výše citovanou Moreovu petici o svobodě slova:

Zájemcům o muže, kterého Jonathan Swift nazval „osobou s největší ctností, jakou kdy toto království vyprodukovalo“, doporučuji vynikající biografii mého přítele Gerryho Wegemera: Thomas More: Portrét odvahy.

Přetištěno od autora Náhradník



Publikováno pod a Mezinárodní licence Creative Commons Attribution 4.0
Pro dotisky nastavte kanonický odkaz zpět na originál Brownstone Institute Článek a autor.

Autor

  • Aaron Kheriaty

    Aaron Kheriaty, hlavní poradce Brownstone Institute, je stipendistou Centra pro etiku a veřejnou politiku, DC. Je bývalým profesorem psychiatrie na Kalifornské univerzitě na Irvine School of Medicine, kde byl ředitelem lékařské etiky.

    Zobrazit všechny příspěvky

Darujte ještě dnes

Vaše finanční podpora Brownstone Institute jde na podporu spisovatelů, právníků, vědců, ekonomů a dalších lidí odvahy, kteří byli profesionálně očištěni a vysídleni během otřesů naší doby. Prostřednictvím jejich pokračující práce můžete pomoci dostat pravdu ven.

Přihlaste se k odběru Brownstone a získejte další novinky

Zůstaňte informováni s Brownstone Institute