Brownstone » Brownstone Institute Journal » Život v Zero-Covid Antarktidě

Život v Zero-Covid Antarktidě

SDÍLET | TISK | E-MAILEM

V říjnu 2021 jsem byl podruhé nasazen na stanici McMurdo v Antarktidě. Každé australské léto se stanice McMurdo stává domovem asi 1,000 XNUMX eklektických a úžasných lidí, kteří jsou pracovní silou amerického antarktického programu (USAP) Národní vědecké nadace (NSF), který usnadňuje výzkum s logistickou zdatností srovnatelnou s americkou armádou. . 

Navzdory McMurdově odlehlosti a nedostatku obvyklého amerického vybavení je na tomto podivném ostrově normálně bohatý komunitní život. Komunita pořádá kurzy jógy, kavárny, umělecké galerie, hudební festivaly, řemeslné trhy, prázdninové večírky a další. Během mé první návštěvy v roce 2017 jsem byl touto sociální scénou okouzlen, ale v roce 2021 byl komunitní život v McMurdo k nepoznání kvůli politikám NSF ohledně Covid pro Antarktidu. 

Zatímco výzkumné stanice USAP jsou jedny z jediných populací na světě s nulovým výskytem Covidu, obyvatelé těchto stanic žijí v době vrcholných vln infekce pod přísnějšími opatřeními ohledně Covid než mnoho západních měst.

V době mezi mými dvěma antarktickými nasazeními jsem získal titul Master of Public Health na Mailman School of Public Health Columbia University. Tam jsem se naučil, jak důležité jsou intervence v oblasti veřejného zdraví založené na důkazech, pečlivá analýza zdravotních rizik, cílení intervencí na základě těchto rizik a vždy zvažování nezamýšlených negativních důsledků. 

Takže během pandemie jsem byl zmaten, když jsem viděl, jak mnoho odborníků v oblasti veřejného zdraví a vědeckých institucí obhajuje široká, extrémní a bezprecedentní opatření bez podpůrných důkazů. Vědecky nekonzistentní zásady Covid pro Antarktidu NSF jsou nejvýraznějšími příklady tohoto omylu, který jsem nyní zažil.

NSF formulovala tyto politiky na počátku pandemie. Vzhledem k odlehlé a na zdroje omezené povaze Antarktidy NSF uznala, že propuknutí Covidu v populacích intimních stanic by se rychle rozšířilo a mohlo by snadno přemoci klinické kapacity. A vzhledem k tomu, že letecká lékařská evakuace je nebezpečně nespolehlivá, NSF chytře formulovala zásady, které mají zabránit Covidu dostat se do Antarktidy a zmírnit jeho dopad v případě, že by se tak stalo. 

Zásady začínají lékařským vyšetřením zdravotních rizik, která zahrnují známé rizikové faktory Covid. Nasazení do McMurdo cestují jako kohorty, které se tři dny izolují v hotelových pokojích, potvrdí negativní výsledek testu PCR a poté odletí soukromým přímým letem do Christchurch na Novém Zélandu. 

Když v září dorazily první kohorty letní sezóny, na celém Jižním ostrově byl téměř rok nula případů Covid. Testy PCR a screening příznaků proběhly při příjezdu, ve dnech 12, 14 a XNUMX během XNUMX dnů přísné izolace v osvědčených a účinných zařízeních „řízené izolace a karantény“ (MIQ) Christchurch. Posádky letectva USA a Královského Nového Zélandu byly podrobeny stejným izolačním procedurám jako kohorty USAP a poté s nimi létaly „k ledu“. I když jsou tyto řádné postupy založené na důkazech velmi nákladné, dosud úspěšně udržely Covid mimo všechny stanice USAP.

Po příletu do Antarktidy se tato politika zvrtla. Po příletu osobního letadla kohorty bez Covid musí celá populace přijímacích stanic nosit masky, sociální odstup a po dobu jednoho týdne dodržovat nedůsledně a svévolně snížené kapacity ve veřejných a rekreačních prostorách. 

V říjnu přilétalo nové osobní letadlo každých pět dní, což prodlužovalo omezení na celý měsíc. Byli jsme odkázáni k neustálému zahalování obličeje tam, kde jsme žili a pracovali, a ke ztrátě jakýchkoli společenských nebo rekreačních aktivit, které obvykle probíhají na stanici McMurdo – to vše v nepřítomnosti Covidu. Dokonce i ti nejzarytější zastánci masek se stali „antimaskery“. 

Kromě nízké morálky tato politika přispívá k obrovským provozním a bezpečnostním překážkám. Populace stanice je v této sezóně malá – kolem 500 – a pomalu se zmenšuje v reakci na přísnou politiku a vakcinační mandát, který vstoupil v platnost týden po příchodu mé kohorty (s 85% proočkovaností). Vícenásobná písemná ujištění, že ti, kteří nebyli očkovaní, nebudou lékařsky diskvalifikováni, byla zrušena. Několik pracovníků v kritických odděleních vakcínu odmítlo a byli posláni domů, mnoho dalších skončilo kvůli jiné extrémní politice. Téměř všechna oddělení mají nyní nedostatek zaměstnanců.

Staniční elektrárna je obsazena jen zhruba z poloviny. Výpadek napájení v antarktickém prostředí znamená, že vodní zdroje by mohly zamrznout a potraviny by nebyly bezpečně uloženy. Hasičský sbor byl tak krátký, že nemohl plně podporovat letiště, kde mohou časté lety přistávat za nepříznivého počasí na ledové dráze. 

Toto nebezpečí legálně bránilo Národní gardě New York Air National Guard – která létá se speciálními lyžemi vybavenými LC-130 na nezbytných nákladních letech – v příletu podle plánu, což značně omezuje logistiku a dodavatelské řetězce. Od té doby dorazili s výjimkou, ale nemohli létat s pravidelnými vnitrokontinentálními misemi další tři týdny, dokud nepřijeli další hasiči z Nového Zélandu. 

Tyto neúspěchy, kterým se dalo předejít, přispěly k tomu, že tři ze šesti výzkumných projektů v Západní Antarktidě byly před zahájením zrušeny, čímž se snížil celkový počet podporovaných výzkumných projektů ze sezónního průměru 60 na 11 a způsobily, že celý měsíc normálního života v prosinci byl okraden. nošení masek a zrušené prázdninové akce. 

Tyto zásady jsou diktovány tajemným kontrolním výborem Covid Covid NSF. Vzhledem k tomu, že se postižení lidé pokoušeli objasnit otázky nebo kontaktovat tuto Kontrolní radu, nikdo na různých úrovních řízení nebyl přímočarý s identitou nebo kvalifikací v oblasti veřejného zdraví jejich členů. Zaměstnanci USAP s nesouvisejícími administrativními pracemi měli čas a energii na to, aby vyvinuli řešení Covid pro populaci, kde Covid neexistuje. Jejich politika je nechrání nikoho před ničím. 

Když jsou manažeři USAP pobízeni k nesmyslným a nekonzistentním politikám, chabě se je pokoušejí bránit, aniž by poskytli jakýkoli druh důkazů pro jejich založení. Neexistují žádné odkazy na jakýkoli výzkum Covid nebo pokyny CDC. Otázky zaslané vedení NSF týkající se těchto problémů zůstaly bez odpovědi. Skuteční lidé podléhající těmto přehnaným zásadám mají hlasité hlasy, které jsou jednoduše ignorovány.

Neexistuje žádná naděje na život v McMurdo bez opatření ohledně Covidu navzdory přísnému procesu izolace na cestě, navzdory nyní 100% proočkované populaci a navzdory screeningům na komorbidity. Nedávný Nákaza covid na belgické výzkumné základně s podobnou demografií a žádnými hlášenými zdravotními dopady nad rámec mírných příznaků demonstruje minimální riziko samotného Covidu, zatímco negativní dopady politik zůstávají jasně patrné. 

Přesto pracovníkům hrozí propuštění, pokud poruší nelogická pravidla. Věci, které přitahují lidi na stanici McMurdo, byly zbytečně ztraceny. Antarktický výzkum – který poskytuje jedny z našich největších poznatků pro pochopení obtížného problému změny klimatu – byl zmařen, životy členů komunity ztratily hodnotu a všechny tyto překážky nejsou poháněny vědeckými důkazy, ale politikou a optikou. 

Pracovníci USAP čelí jedinečným výzvám v jednom z nejjedinečněji extrémních, jedinečně izolovaných a jedinečných míst na Zemi bez Covid. Pokud podnik z velké části vytvořený a financovaný NSF nemůže využívat vědecké uvažování a akceptovat normálnost tam, kde není Covid, jak můžeme věřit našim vědeckým institucím, že se o to budou snažit ve zbytku světa, kde je Covid tady?



Publikováno pod a Mezinárodní licence Creative Commons Attribution 4.0
Pro dotisky nastavte kanonický odkaz zpět na originál Brownstone Institute Článek a autor.

Autor

  • Willy Forsyth

    Willy Forsyth, MPH EMT-P, pracoval jako odborník na veřejné zdraví s humanitárními agenturami v Africe a Asii. Je také parazáchranářem letecké národní gardy Aljašky se zkušenostmi se zmírňováním rizik složitých operací napříč globálními prostředími. Naposledy pracoval jako koordinátor bezpečnosti v terénu a vedoucí pátrání a záchrany v programu Antarktidy Spojených států na stanici McMurdo.

    Zobrazit všechny příspěvky

Darujte ještě dnes

Vaše finanční podpora Brownstone Institute jde na podporu spisovatelů, právníků, vědců, ekonomů a dalších lidí odvahy, kteří byli profesionálně očištěni a vysídleni během otřesů naší doby. Prostřednictvím jejich pokračující práce můžete pomoci dostat pravdu ven.

Přihlaste se k odběru Brownstone a získejte další novinky

Zůstaňte informováni s Brownstone Institute