Brownstone » Brownstone Institute Journal » Kanál skutečného traumatu lásky
milostný kanál

Kanál skutečného traumatu lásky

SDÍLET | TISK | E-MAILEM

Katastrofy nejsou vždy tím, čím se zdají být. Někdy „padouši“ vůbec nejsou padouši. Někdy si historie pamatuje katastrofy nesprávně; pátrání po působivém vyprávění přehlušuje skutečnou složitost situace. Někdy, ve snaze přimět lidi, aby to bylo jedno, se zpravodajství o katastrofách soustředí nejvíce na to, kdo má nejlepší příběh, a vynechává komplikované pravdy. 

Pro mě byl Love Canal vždy jedním z nejvýraznějších příkladů tohoto fenoménu. Love Canal byl jedním z prvních rozsáhlých incidentů kontaminace životního prostředí, které získaly národní pozornost. 

V 1890. letech XNUMX. století koupil developer jménem William Love velký pozemek v severní části státu New York s nadějí na vytvoření plánované komunity poblíž Niagarských vodopádů. Zařídil finanční podporu, aby mohl začít kopat kanál, který by sloužil potřebám průmyslu, a představil si, že kolem kanálu bude vybudováno celé město. Sousedství, domy a parky byly všechny plánovány a různí výrobci hovořili o otevření továren v této oblasti, aby využili vodní energii, kterou by Loveův podnik vytvořil.

Poté, jak se v průběhu let stalo mnoho plánovaných akcí, se změnily legislativní a ekonomické podmínky. Plán byl nakonec sešrotován a pozemek byl vydražen v exekučním prodeji. Město Niagara Falls koupilo část nemovitosti a začalo ji využívat jako skládku ve 1920. letech XNUMX. století.

O dvě desetiletí později začala společnost Hooker Chemical Company hledat místo, kde by se dal zlikvidovat chemický odpad. Obrátili se na město Niagara Falls a požádali o povolení zahájit skládkování na skládce Love Canal. 

V roce 1947 koupil nemovitost Hooker a stal se jediným uživatelem skládky a během příštích deseti let vysypal 21,800 XNUMX malých tun chemického odpadu. 

To bylo také během této doby, že město Niagara Falls zažívalo rychlý růst. Řada průmyslových odvětví postavila v oblasti továrny a populace začala bobtnat, když se lidé stěhovali do oblasti za vysoce placenými průmyslovými zaměstnáními. Mezi lety 1940 a 1960 město zaznamenalo 31procentní nárůst populace, což zatížilo místní infrastrukturu. Bydlení bylo postaveno podél každého dostupného úseku země a školy byly přeplněné, protože do oblasti proudili noví obyvatelé. 

Vzhledem k tomu, že město zoufale potřebovalo pozemek, na kterém by postavilo novou školu, a Hooker se stále více obával potenciální odpovědnosti mít skládku tak blízko přeplněné obytné zástavby, byla uzavřena dohoda o prodeji skládky zpět městu za cenu 1 dolaru. . Hooker doufal, že tento prodej je zbaví právní odpovědnosti za jakoukoli kontaminaci, a pro město to slibovalo levné pozemky v rychle se rozvíjející čtvrti. 

Obchod byl dokončen v roce 1953 a v roce 1954 začala výstavba základní školy na 99. ulici. Druhá škola byla poté postavena v roce 1955, pouhých šest bloků odtud, a pozemky, které školy nepotřebovaly, byly prodány developerům na výstavbu dalšího bydlení. 

Při výstavbě těchto projektů se okamžitě projevily problémy se skládkou, kdy dělníci objevili několik podzemních skládek naplněných sudy s chemickým odpadem. Problémy byly natolik výrazné, že původní plány školy na 99. ulici musely být změněny poté, co architekt vyjádřil obavu, že by odpad mohl poškodit betonový základ, a plánované hřiště mateřské školy muselo být přesunuto z původního místa poté, co se zjistilo, že seděl přímo na jedné ze skládek. 

Přesto projekt pokračoval. 

Školy se otevřely hned po dokončení a na 400th Street School se při otevření na podzim roku 99 zapsalo 1955 studentů. 

Ve stejném roce se část skládky rozpadla. 

Byla odkryta 25metrová oblast plná sudů s chemickým odpadem a bouřky by vytvořily obrovské louže, které přitahovaly pozornost dětí. Děti ze základních škol se hrnuly do těchto barevných kaluží odpadu, aniž by si všímaly nebezpečí, které představují. Přesto se nic neudělalo. Děti trávily přestávky a hodiny po škole cákáním se v chemikáliích, přičemž jen málo rodičů nebo učitelů mělo tušení, že je oblast kontaminovaná.

Další dvě desetiletí bude vývoj pokračovat. Podél skládky se stavělo stále více domů. Další generace dětí chodila do školy a vesele si hrála v barevných kalužích odpadu, které se vytvořily po každé bouřce. Obyvatelé si čas od času stěžovali na podivné pachy a tajemnou černou látku, která proudila z kanálu, ale život většinou šel jako obvykle. Až v roce 1977 začal stát konečně brát stížnosti obyvatel vážně a začal odebírat vzorky vzduchu, půdy a podzemní vody podél Love Canal. 

Zjištění byla překvapivá: Bylo nalezeno více než 200 různých organických chemických sloučenin. Hladiny benzenu, chloroformu, dioxinu, toluenu a dalších známých karcinogenů byly všechny mnohem vyšší než hladiny považované za bezpečné pro expozici člověka. Obyvatelé měli strach o své zdraví a bezpečnost. Jak lidé v této oblasti srovnávali, vyvolaly poplachy kvůli zjevným shlukům zdravotních problémů s četnými anekdotami o vrozených vadách, rakovině a selhání orgánů ve čtvrtích kolem Love Canal. 

Aktivisté, kteří se báli o životy své a svých dětí, pracovali na tom, aby přitáhli národní pozornost k jejich tíživé situaci. Zpravodajské zdroje po celé zemi přinesly příběhy nemocných dětí, truchlících matek a vyděšených rodin. Lidé v této oblasti chtěli ven, ale s hodnotami nemovitostí zdecimovanými negativním pokrytím se majitelé domů ocitli bez možnosti odejít. 

Zoufalé ženy ze sousedství přivedly celé své rodiny do boje proti Hooker Chemical a městu. 

Plánovaly se protesty a shromáždění. Manželé, kteří nemohli otevřeně mluvit proti Hookerovi kvůli své práci, byli požádáni, aby se přihlásili po domě, aby jejich manželky mohly trávit více času zaměřením na aktivismus. Děti ze základní školy pochodovaly s nápisy a prosily o šanci dožít se dospělosti. Pokrytí po celé zemi dosáhlo horečky, dokud tehdejší prezident Jimmy Carter v roce 1978 prohlásil Love Canal za federální zdravotní stav nouze. 

Kongres brzy schválil zákon o komplexní reakci na životní prostředí, kompenzaci a odpovědnost (CERCLA), jinak známý jako Superfund Act a Love Canal se stal prvním záznamem na seznamu pro sanaci. Federální vláda nakonec přemístila více než 800 rodin a nahradila jim ztrátu jejich domovů. Více než 400 domů poblíž Love Canal bylo zničeno a začaly úklidové práce. Během 400. let bylo vynaloženo na řešení kontaminace téměř 1980 milionů dolarů, zatímco postižené rodiny se nadále obávaly dlouhodobých zdravotních rizik.

Stejně jako každá skutečná kriminální sága je tato část příběhu docela známá. Co je méně známé a méně pochopené, je to, co se stalo v následujících desetiletích.

Jak se ukazuje, dlouhodobé zdravotní účinky Love Canal jsou…dvojznačný. U všech neoficiálních zpráv o rakovině a vrozených vadách se vědcům nepodařilo mnoho prokázat. Praktická a metodologická omezení environmentálních zdravotních studií způsobují, že účinky na zdraví je notoricky těžké potvrdit, a Love Canal nebyl výjimkou. 

To by samo o sobě nestálo za pozornost. 

Opět platí, že dopady na zdraví životního prostředí je těžké prokázat. 

Většina hlášené shluky zdravotních problémů nelze nikdy potvrdit, a to ani v případě, že neoficiální základ je dostatečně silný, aby vyvolal obavy. Míra onemocnění potřebná k tomu, aby byl nález statisticky významný, je poměrně vysoký a k dosažení této úrovně statistické významnosti je lidská daň musí být naprosto katastrofální.

A tady jsou nálezy do stát se pozoruhodným. 

Vědci nebyli schopni prokázat, že obyvatelé Love Canal měli vyšší míru rakoviny ve srovnání se zbytkem severní části New Yorku. 

Vědci nebyli schopni prokázat vyšší míru selhání orgánů. 

Existovaly určité náznaky poškození reprodukce, ale zjištění byla neprůkazná. 

Jen málo z nemocí kauzálně spojených s chemickou kontaminací bylo u obyvatel Love Canal významně vyšší než u běžné populace. 

Jací výzkumníci dělal zjistil, že bývalí obyvatelé Love Canal měli větší pravděpodobnost, že zemřou na infarkty, sebevraždy, autonehody a nehody jiného typu než obyvatelé buď Niagara County, nebo státu jako celku. 

Ty nálezy byly statisticky významný.

Dohromady tato zjištění naznačují, že znepokojivý počet obyvatel Love Canal nakonec zemřel na smrt ze zoufalství. 

Opět je obtížné prokázat příčinné souvislosti – několik chemikálií, kterým byli obyvatelé vystaveni, byly známé neurotoxiny. To samo o sobě mohlo přispět ke zvýšené míře deprese, úzkosti a dalších duševních chorob. Je možné, že roky vystavení samotným neurotoxinům narušilo rozhodování obyvatel a způsobilo, že lidé více pijí, jezdí rychleji a obecně žijí bezohledněji, než by jinak měli.

Ale je také pravděpodobné, že roky stresu a otřesů si vybraly svou daň. 

Po celá léta ženám jejich sousedé říkali, že jejich děti zemřou hroznou smrtí kvůli kontaminaci životního prostředí. Po celá léta se muži a ženy pracující pro Hooker obávali, že práce, které dávají jídlo na stoly jejich rodin, také zabíjejí lidi, na kterých jim záleželo. Dětem bylo řečeno, že se nemají na co těšit; že rakovina sežere jejich těla, než budou dost staří na to, aby mohli volit. Rodiny se cítily rozpolcené mezi finančním krachem a pobytem ve čtvrti, o které se bály, že je zabije. A dokonce i těžce vybojovaný „šťastný konec“ byl Pyrrhovým vítězstvím. 

Znamenalo to ztrátu životů, které znali. Značky na dveřních zárubních dokumentující růst dětí v průběhu let byly všechny zničeny spolu s cihlami a sádrokartonem. 

Místa, kde se děti učily jezdit na kole a kde rodiny slavily svátky a muži se po práci scházeli se svými přáteli, zatímco jejich ženy pořádaly knižní spolky a povaly, byla všechna zdemolována. Desítky let šťastných vzpomínek byly skartovány a odvezeny jako další toxický odpad. 

Lidé, kteří se do sousedství přistěhovali o dekádu nebo dvě dříve a snili o lepší budoucnosti, viděli, jak se tento sen proměnil v dlouhotrvající noční můru; jejich roky tvrdé práce byly nakonec zničeny. 

Myslím, že nelze dostatečně zdůraznit roli, kterou to sehrálo v životech lidí. 

Když aktivisté mysleli pouze na (velmi reálná) nebezpečí, která představují benzen a dioxiny, zapomněli na vše ostatní. Zapomněli na skutečnost, že šťastná společenství jsou zdravé komunity; že rodinné večeře a knižní kluby jsou pro zdravý život stejně nezbytné, jako vyhýbat se bazénům s chloroformem. Lidé s dobrými úmysly vyvinuli tunelové vidění; myslet pouze na nebezpečí skládky a přitom zapomínat na nebezpečí, která s sebou přináší povstání komunity. 



Publikováno pod a Mezinárodní licence Creative Commons Attribution 4.0
Pro dotisky nastavte kanonický odkaz zpět na originál Brownstone Institute Článek a autor.

Autor

  • Tara Raddle

    Tara Raddle je právnička a spisovatelka s titulem BS v psychologii a důrazem na neuropsychologii. Je také autorkou Tipického světa, zpravodaje zaměřeného na moderní kulturu.

    Zobrazit všechny příspěvky

Darujte ještě dnes

Vaše finanční podpora Brownstone Institute jde na podporu spisovatelů, právníků, vědců, ekonomů a dalších lidí odvahy, kteří byli profesionálně očištěni a vysídleni během otřesů naší doby. Prostřednictvím jejich pokračující práce můžete pomoci dostat pravdu ven.

Přihlaste se k odběru Brownstone a získejte další novinky

Zůstaňte informováni s Brownstone Institute